女性のパニック障害に影響する要素

パニック障害

【月経前症候群】

月経前には体調や気分がすぐれなくなることはよくあることですが、それが強い場合には「月経前症候群(PMS)」と呼ばれます。

症状は150以上あるといわれ、さまざまですが、代表的な身体症状としては、下腹部膨満感、下腹部痛、頭痛、乳房痛、関節痛、むくみ、便秘あるいは下痢、動悸など。
精神症状としては、イライラ感、ゆううつ、不安感、無気力、情緒不安定、判断力低下、疲労感、不眠、妄想などです。

パニック障害の女性患者には、月経前症候群を持つ人が少なくありません。
ただし、パニック障害と症状が似ているため、併発していることに気づいていないケースも多いようです。

月経前症候群があると、パニック発作が多くなったり、パニック障害が悪化しやすくなります。
また、残遺症状があらわれやすくなります。

月経前症候群を持つパニック障害の患者さんを調べた米国の調査では、月経前には80%の人に不安の増加が、60%の人にはパニック発作の増加が、50%の人には広場恐怖症の増加が見られたと報告されています。

■対処

月経前にパニック発作などの症状が悪化しやすい患者さんは、あらかじめ医師にそのことを告げてください。
月経前症候群には抗うつ薬のSSRIがよく効きますので、月経がはじまる1週間前から10日間ほど、SSRIを増量すれば悪化を防げます。
また、SSRIが飲めない場合は、気分安定薬の炭酸リチウムでも効果があります

【ホルモン療法】

女性の健康にはホルモンが密接にかかわりますので、現在、さまざまなホルモン療法が行われています。

よく知られているのは、「ホルモン補充療法」です。
更年期障害の症状の改善や、骨粗しょう症の予防になります。

また、乳がんや子宮体がんの治療にも、ホルモン療法が行われます。

ピルも広く用いられています。
避妊薬として知られていますが、ほかにも子宮内膜症や子宮筋腫、子宮体がん、卵巣がんなどの治療や予防のために使われます。

ピルは、2種類の女性ホルモンのうち黄体ホルモン(ゲスターゲン)を主体に、少量の卵胞ホルモン(エストロゲン)を加えた混合剤です。

また、ホルモン補充療法は、エストロゲンの単独投与もありますが、現在は子宮体がんのリスクを避けるために、ゲスターゲンをあわせて投与する方法が中心になっています。

これらの療法をパニック障害の治療の面から考えると、いくつか気になる点があります。

女性ホルモンの一つ、エストロゲンは、投与をすると、短時間で脳内のノルアドレナリン(神経を興奮させる神経伝達物質)の活性を高める作用があるのです。
海外では、エストロゲンを投与した直後から5カ月ほどの間に、典型的なパニック障害が発症したという報告があります。

もう一つの女性ホルモン、ゲスターゲンには抗不安作用があるといわれていますが、軽い呼吸促進作用があり、長期間使っていると、血液中の炭酸ガス濃度がしだいに下がってきます。
そのため、パニック発作が起こりやすくなるのです。

■対処

ホルモン療法がパニック障害にあたえる影響については、まだ研究段階で、はっきりとした臨床データがそろっているわけではありません。
ピルなどを使っていて気になる場合は、一度医師に相談してみてもよいでしょう。

【妊娠・出産】

妊娠中
精神医学では、女性の患者さんは妊娠すると心身ともに強くなり、精神疾患の発症や悪化は少なくなるといわれています。

ただし、パニック障害の場合は、必ずしもあてはまりません。

妊娠初期は、つわりをパニック障害の症状とまちがえて苦しむ場合があります。
また、妊娠中にパニック発作を発症するケースもあります。

服薬中の薬が、胎児にあたえる影響を心配する人もいます。
医師とよく相談し、安全な薬にかえたり、治療を認知行動療法に切りかえるなどの対処をしてもよいでしょう。

出産後
パニック障害では、妊娠中より出産後に注意が必要とされています。

産後は、女性ホルモンのバランスがくずれて精神的に不安定になります。
これに、育児のストレスなども加わって、心身が不調になりやすい時期です。
パニック障害でも、産後にパニック障害が発症したり悪化したりする場合があるのです。

なお、まだ出産経験がない患者さんの中には、出産中にパニック発作が起こることを心配する人がいます。
ところが、実際に出産を経験すると、ほとんどの人が「陣痛がはじまったら、パニック発作のことなどまったく忘れていました」ということが多いので、あまり心配しなくてよいでしょう。

★Point
●男性にはない女性特有の要素が、パニック障害に影響することがある
●月経前症候群がある女性患者は、月経前にパニック発作が起こりやすい
●妊娠中の服薬は医師と相談。産後は、ホルモンバランスの乱れに注意

奈良 心理カウンセリングルーム
ナチュラリー. 鍛治 剛史

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